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L'histoire de l'ampoule



La quête de la lumière artificielle remonte à l'époque où l'homme a appris à maîtriser le feu. Même les Grecs ont expérimenté l'électricité statique. Demandez à n'importe qui au sujet de l'inventeur de l'ampoule et ils nommeront très probablement Thomas Edison. Cependant, de nombreuses autres personnes ont fait des recherches et expérimenté l'éclairage électrique avant lui. En 1710, le scientifique britannique Francis Hauksbee a utilisé l'électricité statique pour produire une lueur dans un globe de verre creux vidé de son air. En 1802, un chimiste britannique appelé Humphry Davy avait découvert comment créer une source de lumière incandescente en utilisant un morceau de platine. Malheureusement, sa lumière était terne et ne durait que peu de temps, ce qui n'était pas du tout utile. Michael Faraday, travaillant en Grande-Bretagne, et l'Américain Joseph Henry, ont découvert indépendamment le principe de l'induction électromagnétique en 1831.


En 1835, James Bowman Lindsay, un inventeur écossais, a développé une lumière électrique beaucoup plus lumineuse et qui pouvait également durer plus longtemps. Cependant, il a toujours constaté qu'il avait quelques problèmes et s'est trop impliqué dans d'autres projets pour affiner sa lumière. Au cours des décennies suivantes, de nombreux autres ont expérimenté des bobines de platine, des filaments de carbone et d'autres dispositifs, mais aucun d'entre eux n'a pu fabriquer un produit parfait ou suffisamment abordable pour être produit en série. En 1850, Joseph Swan, un chimiste anglais, trouva un moyen de fabriquer une ampoule avec une pompe à vide afin que le verre ne noircisse pas. Au cours des années 1870, un homme du nom de Charles Francis Brush a continué là où Humphry Davy s'était arrêté et a essayé de trouver un moyen d'améliorer son invention de la lumière électrique. Il crée la Brush Electric Company en 1880.


À peu près à la même époque, Thomas Edison avait fait de nombreuses recherches pour créer une lumière incandescente qui pourrait être produite en masse de manière pratique. Avant cela, plusieurs personnes et bâtiments utilisaient déjà des ampoules développées par Joseph Swan. Plus tard, Edison a fusionné avec la société de Swan. Alors qu'il poursuivait sa recherche d'un système d'éclairage, il a reconstruit la dynamo pour atteindre 90 pour cent d'efficacité (auparavant 50 pour cent était optimal), qui a produit 110 volts, plus élevé que la tension utilisée par d'autres inventeurs. En 1879, Edison a commencé des expériences sur une variété de filaments carbonisés et en cours de route, Lewis Howard Latimer a rejoint Edison. Ils ont découvert que des gaz étaient dégagés par les filaments pendant le fonctionnement, détruisant le vide dans l'ampoule et raccourcissant la durée pendant laquelle le filament resterait allumé. Ils ont donc créé un filament de carbone qui a permis aux ampoules de durer beaucoup plus longtemps. Lors d'une manifestation le 19 octobre 1879, Edison a allumé le courant et sa lampe a commencé à briller. Il a continué à briller pendant 40 heures. D'autres inventeurs produisaient encore des lampes qui ne brillaient que quelques minutes. La date habituellement donnée comme moment de l'invention de cette première lampe était le 21 octobre, date de la fin de l'essai. L'annonce publique de l'invention parut le 21 décembre 1879 à la une du New York Herald. Une manifestation publique a eu lieu au laboratoire Menlo Park d'Edison, NJ, le soir du Nouvel An. D'autres inventeurs produisaient encore des lampes qui ne brillaient que quelques minutes. La date habituellement donnée comme moment de l'invention de cette première lampe était le 21 octobre, date de la fin de l'essai. L'annonce publique de l'invention parut le 21 décembre 1879 à la une du New York Herald. Une manifestation publique a eu lieu au laboratoire Menlo Park d'Edison, NJ, le soir du Nouvel An. D'autres inventeurs produisaient encore des lampes qui ne brillaient que quelques minutes. La date habituellement donnée comme moment de l'invention de cette première lampe était le 21 octobre, date de la fin de l'essai. L'annonce publique de l'invention parut le 21 décembre 1879 à la une du New York Herald. Une manifestation publique a eu lieu au laboratoire Menlo Park d'Edison, NJ, le soir du Nouvel An.


Comment ça fonctionne


Les ampoules contiennent un filament, ou une bobine métallique, à l'intérieur de l'ampoule en verre. L'électricité passe par des fils dans l'ampoule. De cette façon, il fait chauffer le filament. Lorsque cette bobine est très chaude, elle brille et produit de la lumière. Le verre de l'ampoule est très important pour deux raisons. Il empêche le filament de mettre le feu aux objets environnants et empêche également l'air d'atteindre la bobine. Si l'air entre en contact avec un filament chaud, il peut produire un incendie et brûler immédiatement.


Ampoules écoénergétiques


Les ampoules à incandescence consomment en fait beaucoup d'énergie pour produire de la lumière. Lorsque nous consommons beaucoup d'énergie, nous augmentons la pollution et les gaz à effet de serre qui nuisent à l'environnement. Pour résoudre ce problème, certains fabricants et chercheurs ont proposé la solution d'utiliser des lampes fluorescentes compactes. Au lieu d'utiliser un filament, l'ampoule en spirale est remplie d'un gaz. Presque dès qu'il entre en contact avec l'électricité, il s'allume. De cette façon, les ampoules fluocompactes consomment moins d'énergie et durent également beaucoup plus longtemps que les ampoules à incandescence.

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